カテゴリー別アーカイブ: ファミリー

Graduation パレード

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6月17日
新調したレモン柄のプリントの夏らしいドレスを着た娘は
ちょっと大人っぽく見える。

今日が彼女の小学校最後の日、卒業パレードが行われる。

家族3人でデコレーションをした車に乗り込み、
学校へ向かった。

久しぶりの学校の門の周りには
『2020年クラス、卒業おめでとう』
と書かれた垂れ幕や
青い風船で飾り立てられたアーチなどが用意されていて、
マスクをした先生やボランティアたちが
忙しく動き回っている。

パレードは、クラスごとにスタート地点と走行路が異なり、
それぞれのスタート地点に
11時に集合することになっていた。

開始時間の10分前だというのに
のんびりしたカリフォルニア・タイムのせいか
指定場所には私たち以外にまだ1家族しか来ていなかった。

派手に飾り立てた車の外で時間をつぶす私たちを見て
近所の人が
「これ、何の集まりなの?」
と聞いてきた。

「卒業パレードなんです」と言うと、
「おー、それは素敵なアイデアだね。
 外に出て見送ってあげるよ」
と言ってくれた。

そっか、学校の近所とはいえ、
みんながパレードのことを知っているわけじゃないんだ。
当たり前だけど。

などと考えているうちに、ようやく隊列が長くなってきた
(写真上)。

私たちは言われた通りに水性チョークで
車にコメントやイラストを精いっぱい散りばめたのだが、
ほかの車を見ると
車の上にユニコーンの形をした巨大な浮き輪を取り付けたり
「おめでとう」という文字をかたどった風船を浮かばせたり、
みんなそれぞれに工夫をして車に飾り付けをしていた。

さすがパーティー好きな国民だけある。
派手だと思っていたうちの車は
それほど目立たなかった。

娘のクラスはパレードの最後尾のため、
開始まで少し時間があった。

子どもたちは車を降りて、
マスクをしたまま微妙な距離を保ちつつ
久しぶりの再会を喜んでいた。

そして、トランシーバーを持った案内係の
「では出発です!」という合図をもとに
娘のクラスの隊列が移動し始めた。

卒業生は助手席にマスクをつけて乗り、
正門の前で校長先生から卒業証書とアルバム、記念品などを
受け取ることになっている。

娘のキンダーガーテン(1年生の前の学年)からの
担任の先生方が校門近くで
「おめでとう」などと書かれた看板を持って
パレードに手を振っているのが見えた(写真中)。

TK(キンダーガーテンの前の特別クラス)を含めると
7年もこの学校に通ったことになる。

お世話になったなあ。

私も、娘が入学して数年間は、
イベントのヘルプや担任のアシスタントとして
頻繁に教室に出入りしていたので
これが最後かと思うとちょっと寂しい。

スクールカラーのブルーのジャケットを着てマスクをつけた
校長先生が見えた。

窓越しに茶封筒に入った卒業の品を受け取ったら(写真下)
前進して同じくスクールカラーの
青い風船で飾られたアーチをくぐる。

そのあと、学校の周りを一回りしたらパレードは終了だ。

本当ならあちこちで先生やお友達、その保護者たちと
ハグのしっぱなしだったと思われる卒業式だが
そんな感動的な場面もなく
パレードはある意味、淡々と進んだ。

きっと、普通に卒業式をやるよりも
今回のパレードの準備の方が何倍も労力がかかったに違いない、と
思えるぐらいよく準備されていたが、
やっぱり娘は最後まで納得がいかないようで
「なんだ、これだけ?」とふてくされていた。

この不完全燃焼的な気持ちを
どうやって誰にぶつけたらいいのか分からないのだろう。

感傷的にならなくてすんだという意味では
私にとってはありがたかったが、
やっぱり最後にお友達や先生とゆっくり集うこともなく
小学校の思い出が尻切れとんぼのようになってしまったのは
かわいそうだった。

誰のせいでもないのだけど、
全世界で同じ気持ちを味わっている卒業生がいっぱいいるのだろうけど、
早くこの埋め合わせができる日が来ることを祈らずにはいられない。

こうして娘は歴史に残るパンデミックの中、
小学校を卒業した。

このブログのタイトルも〜娘はアメリカの中学生〜に
変える日が近い。。。

Social Distancing なHappy Birthday

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娘の仲良しさんのうち2人は4月生まれ。

Aちゃんの誕生パーティに呼ばれていたのだが、
Social Distancing でパーティは中止になってしまった。

そこでグループの一人がこんなことを言い始めた。

「パーティがあるはずだった日に
Aちゃんのお家の前にみんなで集合して
ハッピーバースデーの歌を歌ってあげよう」。

子どもたちが式次第や服装などについての
ビデオミーティングを重ねる一方、
母親たちも連絡を取り合い、集合時間などを調整。

ほとんどの子どもは車での送迎なしには
Aちゃん宅にたどり着けないため、
当日は親同伴のプチ集会になった。

集まったのは娘を含む5人(+その母親5人+父親2人)。

Aちゃんのお母さんが
事前に切り分けたバースデーケーキを2-3m間隔ごとに
地面に一列に並べてくれていた。

それに沿って全員が自宅で準備してきてきた
バースデー・メッセージ・ポスターを掲げると
Aちゃんのお母さんが本人を呼びに家に入った。

本人には知らせていないサプライズ・パーティだ。

Aちゃんが家から出てきたところで
みんなでハッピーバースデーの歌を歌い始める。

Aちゃんは一瞬びっくりした様子だったが、
照れたようにニヤニヤ笑いながら聞いている。

「ハッピーバースデー!」といっせいに声をあげたものの、
お誕生日ガールに駆け寄ることもできず
ハグをすることもできず
その場でそれぞれがケーキをほおばってお祝いした。

そして、誰からともなく
「お互いに近くに寄らないって約束するから
お散歩に行ってもいい?」と聞く。

1ヶ月ぶりにやっと会えたというのに
こんなにあっけなく終わりにしてしまうのが
物足りないのだろう。

Aちゃん宅は学校の近くにあることもあり、
懐かしい気分になったのかもしれない。

久しぶりにお友達に会えて大興奮している
子どもたちを引き離すのはかわいそうに思えたのか、
「6フィート開けるのよ」などと言いながらも
それを引き留めようとする親はいなかった。

そうして、約30分後に戻ってきた子どもたちを連れて
それぞれがまたShelter の自宅へ戻った。

その翌土曜日はMちゃんの誕生日。

Mちゃんのママからはあらかじめ
「家に閉じこもってばかりなので
ドライブがてら仲良しのお友達のお家を順番にまわろうと思っています。
ハッピーバースデーの言葉だけかけてもらえるかしら?」
とのメールが来ていた。

娘は、ガレージの前に小さなテーブルを置き、
おもちゃのケーキとコーヒーカップを用意して
パーティ気分を演出してあげたいという。

「あと15分で着きます」というメッセージをもらう1時間以上も前から
家の中と外を行ったり来たりしてそわそわしている。

知り合いから借りたという真っ赤なコンバーチブルで
Mちゃんファミリーがようやく到着、うちの前に停まった。

娘と私でハッピーバースデーの歌を歌った後、
娘が車の停まっている歩道まで出てプレゼントの入った小さな紙袋を置くと
Mちゃんのパパが降りてきてそれを取り上げ、
代わりに小さな箱を置いて行った。

中には、小さなホワイト・チョコレートケーキが入っていた。
ほんの数分のささやかなお祝いだった。

パーティ・テーブルを片付けながら
きっと、こんな光景がこれからあちこちで見られるようになるんだろうな、と思った。

Social Distancing という制約の中でも
こうやって非日常を楽しもうという
クリエイティビティと前向きさ(?)は
パーティ好きでソーシャルなアメリカン・カルチャーそのもの。

外出禁止だからと言って
すべての楽しみをギブアップし、黙って外に出られる日を待つなんてことは
あり得ないのだ。

非常事態宣言が出されても
株価が暴落しても
何とかなると思えるのは、
私もそんなポジティビティをもらっているからかもしれない。

Social Distancing の中でのエンターテイメント

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同居する家族以外とは
接する頻度を極力下げ、
接する必要がある場合でも
6フィート(約2m)の距離をあけること、
これがいわゆるSocial Distancing
(ソーシャル・ディスタンス)だ。

今回のコロナウイルスのように
効果的な治療法がないパンデミックには
もっとも有効でかつ唯一の対応策といわれている。

在宅勤務も学校の休校もすべて
このSocial Distancing の一環だ。

買い物に行っても、店内に入る人数を限定するため、
入口には長い行列ができている。
ショッピングを終えて店を出たのと同じ人数だけが入店させてもらえる。
もちろん、並んでいる間も2mの間隔をあけておかなくてはならない
(店によっては2mおきに地面にテープが貼られている)。

そんな中でも逆境にめげず
楽しく健康的に生活しようというのがアメリカン・スタイルとでもいうのだろうか。

あるお天気の良い週末、自宅で煮詰まりそうだった私たちは
ハイキングに出かけることにした。
わざわざハイキングに出かけるのは私たちぐらいかと思いきや、
トレイルの駐車場はほぼ満車だった。

すれ違ったハイカーの大半が子連れだ。
グループごとにすれ違うときも
みんな意識してソーシャル・ディスタンスを保っているようだった。

混雑しているとはいえ、押し合いへし合い、というわけでもないし
気分転換にはもってこい、と思ったら、
その翌週から州や郡の管理するハイキング・トレイル、ビーチなどの多くが
クローズされてしまった。

ビーチでパーティをしているグループが見受けられたり
(これはそもそもSocial Distancing違反!)
駐車場の混雑のため路上駐車が増え、事故の危険性が高まるなどの理由らしいが、
数少ないファミリー・アクティビティの選択肢が減ってしまったのは
かなり残念。。。

じゃあ、サイクリングなら、と、翌週は
サンフランシスコ湾沿いに500マイル(約800km)にわたって
整備されているサイクリング・トレイルに向かった。

家から10分ほどでそのトレイルに乗れるのだが
こちらは普段よりサイクリストの数は少なかったような気がする。
反対に、マスクをしてウオーキングを楽しんでいる人が
たくさんいて少し驚いた。

運動不足の解消に、とムキになってペダルを漕いでいたら
家から7km以上も遠くへ来てしまった。
娘がブツブツ言い始めたのでUターンしたが、
サイクリングはSocial Distancing状態の中でも有効な
オススメのエキササイズと言えそうだ。

とはいえ、外でのエキササイズはせいぜい週に1〜2回。
やっぱり自宅でテレビやストリーミング鑑賞をする時間が圧倒的に長いのだが、
Social Distancingは、私たち視聴者の生活だけではなく
テレビ界の常識も変えてしまった。

深夜のトークショーコメディーショー
ホストやキャストが自宅で番組を撮影、放映し始めた。

映画やストリーミング番組の撮影が遅れているというが、
生放送番組の場合、遅れるという選択肢はなく
放送できなければ打ち切りしかない。

じゃあ、観客なし、最低限のスタッフで
自宅からやってしまおう、という発想がすごい。
在宅勤務の芸能界バージョンだ。

逆境をネタにするというスゴさももちろんだが、
Social Distancingなんて無関係に思える影響力のある人気スターたちが
真面目に在宅勤務をしている姿は
Social Distancingを奨励するメッセージとして
視聴者に伝わっているのではないかと思う。

日本では、あの志村ケンが亡くなったことが
ようやく国民がこのパンデミックを真剣に受け止めるきっかけとなったとも聞くが、
これは両国の姿勢の違いを象徴しているような気がする。

Social Distancingは辛いし、ネガティブな影響を数えたらきりがない。
でも、Social Distancingを成功させることを前提に
一人ひとりができることをきちんとやっていくしか
このパンデミックに勝てる方法はないんだと言い聞かせる毎日である。

これぞ非常事態 “Shelter in Place”の発令

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3月14日(土)
娘が通い、私も教員として教えている日本語学校も
この日から急遽、休校が決まった。
基本的には近隣の学区の決定にならう格好だ。
翌週からオンラインでの授業に切り替えるよう講師への依頼も来た。

同時に、娘の水泳チームからも4月3日まで練習の中止の連絡が入った。

連絡がないのは器械体操。
本来、今日は練習の日だが、この状況下、
連れて行くというのはあり得ないだろう。
とりあえず、休ませることにした。

その夕方、学区の教育委員会からメールが届く。
自宅でのオンライン環境に関する至急のアンケートだ。
インターネット・アクセスがあるか、
アクセスに使うデバイスの種類などについての簡単な質問だ。

生徒全員が授業を受けられる環境を作る必要があるからだろう。
というより、オンライン授業を前提に、
ネット環境のない家庭の生徒への対応を考えるためのものだろう。

とはいえ、コンピューターがなくてもスマホを持っていない家庭は
ほぼ皆無だろうから、オンラインでの実施はほぼ確実か。

3月16日(月)
サンフランシスコ・エリア一帯に
“Shelter in Place”(屋内退避=外出禁止令)が発令された。
その日の深夜から4月7日まで、『生活に欠かせないサービス』以外は
すべてクローズするように、また、『不要不急のケース』以外は
外出そのものを禁止とするというかなり厳格なものだ。

『生活に欠かせないサービス』や『不要不急のケース』についても
解釈にばらつきがないよう具体例まで明示されている。

『生活に欠かせないサービス』:
食料品店、病院、薬局、銀行、電気などのインフラサービス、
レストラン(テイクアウトのみ)、行政機関、など

『不要不急のケース』:
食料品の買い出し、通院(緊急のもののみ)、など

よく見ると、これに違反した者は罰金または禁錮などの
罰則を科すとある。

長〜い春休みと思って、娘を友達と遊ばせる予定をいくつか入れていたが
どう考えてもプレイデートは不要不急のケースには当たりそうもない。。。
即刻、ママ友に連絡を入れ、プレイデートは無期延期に。

いつもは渋滞のひどい近隣の高速道路がガラガラなのを見ると、
これを期にほとんどのビジネスも
一斉にリモートワークにスイッチしたようだ。

戦争でもテロでもないのに、たった4日間で
外出もままならない状態に陥るなんてまだ少し現実感がない。

でも、しばらくの間、子どもだけならまだしもダンナも(私も)一緒に一家で軟禁状態、
長い”Shelter in Place”となりそうなのは確かなようだ。

この日、器械体操からも、4月7日までクローズとのメールが届く。

人ごとじゃなくなったCOVID-19

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読者の皆様、ご無沙汰しています。

しばらくこのblog から遠ざかっていましたが、
コロナウイルスという感染病が世界を脅かし始め、
私たちの生活が一変しました。

今だけではなく、今後の世界の常識を大きく変えるかもしれない
この変化を記録に残しておくため、急遽、blog を再開しようと思います。

3月12日(木)
翌金曜日は、教員の研修でもともと学校は休みの予定だったが、
娘は学校から帰ってくるなり、
「家で勉強することになるかもしれないから、
必要なものは持って帰りなさいっていわれた」と言う。

そしてその夜、11時過ぎに学区の教育委員長からメールが届いた。

『コロナウイルス(COVID-19)の拡散防止のため、
明日以降、4月3日まで、学区内の小中学校(*高校は別管轄)は
臨時休校とします。
その後、予定通り春休みに入り、4月17日までは
生徒は自宅待機となります』。

来週になってもそのまま学校には戻れないんだろうな、
という予感はなくはなかったが、それが現実となった。

日本全国の学校が3月頭から休校になったことは聞いていたが、
「学年末だからカリキュラム的にはあまり影響なさそうだね」とか
「期末試験なくなってラッキーだよ」とか
「でも卒業式がなくなるのはかわいそうだよね」などと
人ごとのように思っていた。

でも、その後、カリフォルニア州内でも感染者がポツポツと出始め、
教育委員会や学校からも
校内に消毒液や除菌用ウエットティッシュを余分に設置するなど、
日々、注意喚起や現状共有のメールは来ていた。

やっぱりね。。。

メールには、春休みまでの授業について、
『翌木曜日(19日)からのDistance Learning(在宅学習)の
開始を視野に入れ、目下、準備中』とある。

4年生ぐらいから、Google Classroom などを使って
リサーチやエッセイの提出をオンラインでやっているようだったので
オンラインでの学習自体はまったく初めてではないが、
全教科、全生徒に導入となると勝手が違う。

きっと、この週末、教員や教育委員会の職員は
不眠不休で準備をしているんだろうな、と思うと
「あー、子どもが一日中うちにいるなんて大変!」
なんて文句を言っては申し訳ない気がした。

この日を境に、COVID-19 の影響は日々深刻になっていく。。。